Graines de chia : Voici 7 bonnes raisons de les consommer

graine de chia

Anciennement une culture essentielle au Mexique et au Guatemala, les graines de chia proviennent de la plante Salvia hispanica et font en fait partie de la famille des menthes. Elles étaient cultivées pour la consommation il y a des milliers d’années et étaient très appréciées dans les cultures mayas et aztèques. Les graines de chia étaient même offertes aux dieux lors de cérémonies religieuses !

Ces mêmes graines qui sont responsables de la culture de cette plante  sont en fait très nutritives et constituent l’un des super aliments les plus puissants de la planète. En tant qu’aliment fonctionnel, les graines de chia peuvent être utilisées dans une variété de repas et d’en-cas sains. L’ajout de graines de chia augmentera le contenu nutritionnel des aliments que vous préparez et appréciez. Bien qu’elles soient très petites, les graines de chia renferment une quantité surprenante de bienfaits!

Les graines de chia ont une saveur douce et noisette et peuvent être consommées entières ou moulues. En raison de leur saveur douce, elles se marient bien avec les aliments sucrés et salés, et elles ajoutent de la texture, ce qui accroît le croquant et la texture plutôt que la saveur. Les graines de chia sont un ingrédient essentiel du chia fresca, une boisson hydratante dans laquelle les graines sont mélangées à du jus de citron ou de citron vert frais avec un édulcorant. Cette boisson est extrêmement populaire au Mexique et en Amérique centrale.

graine chia

7 raisons pour consommer des graines de chia

Avant de nous pencher sur les sept principaux bienfaits de la consommation de chia, examinons d’abord les éléments nutritifs disponibles dans la graine de chia.

Les graines de chia sont ;

  • Riches en antioxydants
  • Riches en vitamines et en minéraux (notamment en calcium, potassium et magnésium)
  • Contiennent 37% de fibres alimentaires
  • Contiennent 20 % de protéines
  • Riches en acides gras oméga-3 (20 % d’ALA oméga-3)

Mais ce n’est là que les points forts, les graines de chia contiennent également des vitamines A, B, E et D ; des minéraux, dont le fer, la thiamine, l’iode, la niacine et le soufre et des acides gras essentiels, l’acide alpha-linolénique et l’acide linoléique.

Voici 7 bonnes raisons de manger des graines de chia :

Améliorer la digestion

Très riche en fibres, une portion de graines de chia chaque jour peut vous fournir l’apport quotidien recommandé en fibres.  Ces fibres (que vous ne pouvez obtenir que des plantes) sont essentielles pour réguler le transit intestinal.

De plus, lorsqu’elles sont consommées, ou mieux encore lorsqu’elles sont trempées avant d’être consommées, les graines de chia deviennent gélatineuses.  Cette substance gélatineuse est la fibre soluble dans les graines de chia.  Imaginez l’effet nettoyant de cette gelée qui passe dans votre intestin et qui en ressort, en absorbant et en éliminant les toxines accumulées dans vos intestins, de la pure magie !

Et ce n’est pas tout : les graines de chia fonctionnent comme un prébiotique qui favorise la croissance de bonnes bactéries dans l’intestin.

Boostez votre métabolisme et perdez du poids

Croyez-le ou non, les graines de chia sont l’une des plus puissantes sources de protéines végétales de la planète.  Les protéines sont essentielles pour la construction des muscles, l’équilibre du sucre dans le sang et la combustion des graisses.

De plus, les graines de chia, qui contiennent de grandes quantités de zinc, aident votre corps à produire de la leptine, l’hormone de régulation de l’appétit.  Si vous avez suivi un régime amaigrissant, les efforts de votre corps pour réduire ces fringales et gérer l’appétit peuvent être contrecarrés.  De plus, des études ont montré que la consommation de graines de chia réduit les tissus adipeux viscéraux (aussi appelés « graisse du ventre »)…..ce qui vous donne une autre bonne raison d’inclure les graines de chia dans votre alimentation quotidienne.

Promouvoir la santé cardiaque

En consommant régulièrement des graines de chia, vous risquez moins de développer de l’athérosclérose (une accumulation de peste dans vos artères) grâce à la capacité de ces graines à inverser le stress oxydatif.  En outre, il a été démontré que les quantités élevées d’oméga-3 (les bonnes graisses) contenues dans les graines de chia permettent de réduire l’inflammation, la pression artérielle et de réguler le cholestérol.

Pour une  peau plus jeune

Nous savons tous qu’on ne peut pas arrêter le processus de vieillissement, mais on peut arrêter les facteurs qui l’accélèrent.  Des recherches ont montré que les graines de chia sont l’un des aliments les plus riches en antioxydants. Les antioxydants sont responsables de la réparation de votre peau contre le stress oxydatif quotidien. L’ajout de graines de chia à votre alimentation peut prévenir le vieillissement prématuré causé par les dommages et l’inflammation causés par les radicaux libres.

Combattre le cancer du sein et du col de l’utérus

Une autre bonne raison de manger cette petite graine étonnante est sa capacité à combattre le cancer.  Une étude publiée en 2013 dans The Journal of Molecular Biochemistry a révélé que l’acide alpha lipoïque (ALA) présent en abondance dans les graines de chia, limitait la croissance des cellules cancéreuses dans les cancers du col de l’utérus et du sein.

Des os plus solides

Le calcium est un minéral que l’on peut obtenir en abondance à partir de sources végétales.  En fait, 30 grammes de graines de chia vous donneront 18 % de l’apport quotidien recommandé en calcium.

Peut aider à traiter le diabète

Une étude a montré que les graines de chia peuvent aider à prévenir des troubles métaboliques comme la dyslipidémie et l’insulinorésistance, qui sont deux facteurs associés à l’apparition du diabète.  Ceci est dû à la richesse en acide alpha-linolénique et en fibres alimentaires de la graine de chia.

Quelle est la meilleure façon de manger des graines de chia ?

Il existe de nombreuses excellentes façons. La plupart d’entre elles n’exigent pas du tout que vous changiez votre régime alimentaire, ce qui est encore mieux.

Si vous commencez votre journée avec un smoothie ou un bol de céréales, ajoutez-y quelques graines de Salvia hispanica. Pour ceux qui aiment prendre une salade au déjeuner, un peu de graines constitue un apport suffisant en protéines et en nutriments. Mais vous n’êtes pas limité à ces plats. Les curry, les parathas, le caillé (ou le yaourt), les jus peuvent tous faire l’affaire avec un peu de graines de chia.

N’oubliez pas que ces graines absorbent beaucoup d’eau (ou d’autres liquides), vous pouvez donc réduire la quantité de nourriture ou de liquide que vous consommez pour ne pas avoir l’impression d’avoir trop mangé.

Comme nous l’avons vu plus haut, les graines de chia sont une excellente source de protéines et d’acides favorables au cœur. Ajoutez-les à votre petit-déjeuner et vous en verrez bientôt les avantages.

La meilleure façon de consommer de l’eau de chia est d’en faire tremper environ 2 à 3 cuillères à café dans une tasse d’eau pendant la nuit. Laissez-la à température ambiante, ou vous pouvez aussi la réfrigérer. Le lendemain, vous remarquerez que les graines ont trempé dans l’eau et ont une texture gélatineuse. Vous pouvez le prendre directement ou l’ajouter à votre jus ou à votre smoothie.

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